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May 29, 2023

Second phase of the project on Citizenship and Democracy in School in Brazil

The Auschwitz Institute for Peace and Reconciliation (AIPR) is proud to announce the opening of the second phase of its project in Brazil entitled Citizenship and Democracy in School, as well as the publication of an audiovisual product that summarizes the initiative's work thus far. Developed during its pilot phase, which ran throughout 2018, the project's primary objective is the promotion of the acquisition of knowledge and abilities related to human rights and democracy among Brazilian public school students. In 2018, the initiative's successful development was made possible by its pilot phase, which was rolled out in seven of the country's public schools - two in the Federal District of Brasilia and five in Sao Paulo - in collaboration with the Secretaries of Education from each state. Overall, the project involved the participation of 15 teachers and approximately 650 students. In consideration of the interest displayed by participating schools and positive results that emerged from the pilot phase, AIPR's Educational Policies Program has decided to continue this line of work in 2019 with the intention of consolidating and expanding the project in order to replicate the initiative in additional locales throughout the country. The formulation of the project began on November 30, 2016 when, in collaboration with the Federal Prosecutor for Citizens’ Rights and the National Secretariat for Citizenship of the Ministry of Human Rights – both Focal Points of the [Latin American Network for Genocide and Mass Atrocity Prevention]( ­– AIPR put into motion an initiative with the objective of designing an educational project that services to contribute to reinforce the culture of human right_s_ and democratic values in Brazil. To guarantee the relevance, legitimacy, and quality of the proposal while responding to the specific realities of the Brazilian context, in 2017 the Auschwitz Institute devised a consultative process with the objective of discussing the design and format of the project. In total, four meetings in Sao Paulo and Brasilia were held that brought together 100 participants from across the country, including representatives of civil society, educators, young people, and public officials. Following these processes for dialogue, it became possible to proceed in the development of a specific proposal, centered on the design of an educational methodology for working in public schools at the primary and secondary levels. The central objective of the methodology is to make a contribution to the creation of scholastic spaces for dialogue based in plurality and respect. Young Brazilians will use these spaces to develop tools for interpreting and considering the challenges presented by the society within which they live from a perspective emphasizing respect for human rights and democratic values. Adapted to the country’s normative standards in education and engaged in direct work with instructors from the public network, the project works to aid in preventing the rise of prejudice, intolerance, and discrimination. It offers young people instruments for the creation of a more tolerant, participative, and solidarity-minded society. With help from an expert consultant, the Auschwitz Institute developed a methodological guidebook in 2018 entitled “Citizenship and Democracy in School” (which is currently in its second revised version). The guidebook was conceived as a guide to aid teachers in the execution of the project over the course of a scholastic year, with special emphasis on two particular phases. The first takes as its objective the design of a series of questions for students, capitalizing on an open and participative educational methodology. Divided into 5 axes, this first phase covers a series of themes including: 1) identity and diversity, 2) dignity and respect, 3) human rights, 4) democracy and the right to information, and 5) citizenship, cooperation, and solidarity. The second phase works to stimulate the participation of students through the development of their own projects, created in groups, which use videos in order to explore and develop their own interests and concerns. Following the establishment of a cooperative framework agreement with the Secretaries of Education of Sao Paulo and Brasilia, in March of 2018, the Auschwitz Institute continued the project's pilot phase by organizing a training seminar for participating teachers which covered the project's proposal and primary themes. Throughout the implementation phase of the project that followed, AIPR accompanied the ongoing work through its finalization in December of 2018. At this point, several events were organized at the participating schools to display the students' completed video assignments. Additionally, to best learn from this process and measure its results, the Auschwitz Institute established a rigorous framework for evaluating the project's progress. The resulting evaluation process gathered information from the students through questionnaires distributed before and after the implementation of the project, as well as through surveys and group discussions with participating teachers. For the development of the project’s pilot phase following the establishment of a cooperative framework agreement with the Secretaries of Education of the States of Sao Paulo and Brasilia, the Auschwitz Institute organized a training seminar for participating teachers covering the proposal and themes covered by the project in March of 2018. Beginning with the implementation phase of the project that followed the training efforts, AIPR accompanied this work through its finalization in December of 2018, at which point several events were organized at the participating schools to display the completed video assignments produced by the students. Additionally, to learn from this process and measure the results, the Auschwitz Institute established a rigorous framework for evaluating the project’s progress. The evaluation process gathers information from the students through questionnaires distributed before and after the implementation of the project as well as through surveys and group discussions with participating teachers. Considering the excellent results obtained by this first step, the Auschwitz Institute and its partners have recently inaugurated the second phase of both consolidation and expansion of the project. From March 13-16, AIPR organized a training event for 30 teachers and pedagogical coordinators from 10 different schools within the First Regional Directorate of Education in Sao Paulo. Similarly, during the final week of March, AIPR’s Educational Policies Program organized two trainings in Brasilia with 30 participants belonging to more than 15 different schools in the Federal District. This training was held in collaboration with the Federal Prosecutor for Citizens’ Rights, the Ministry for Women, Families, and Human Rights, as well as the Office of Field Education, Human Rights, and Diversity as well as the Preparatory School for Professional Teachers, which belong to Brasilia’s Secretariat of Education. In 2019, the Auschwitz Institute anticipates involving a total of 70 teachers and coordinators from up to 26 schools, as well as an undetermined number of students, in the project. Moving forward, the prioritization of expansion efforts will serve as a bridge for expanding the project to other Brazilian states in 2020. Pleased with the recent advances that the project has made, Dr. Clara Ramírez Barat, Director of AIPR’s Educational Policy Program, said: > The experience of working directly with teachers and students from the public education system in Brazil has been especially gratifying. In a moment of such social polarization as the present moment, being able to bring a series of themes to the classroom in a responsible and respectful manner constitutes an important initiative. This also explains why the proposal has been so well received, not only by teachers and students, but also by the professionals and specialized managers who work on these themes. The perspectives for 2019 are very positive and we’re very excited to continue working to create pluralistic and inclusive contexts in schools which demonstrate the importance of pursuing prevention through education.

El Instituto Auschwitz para la Paz y la Reconciliación (AIPR) se complace en anunciar el inicio de la segunda fase del proyecto Ciudadanía y Democracia desde la Escuela en Brasil, así como la publicación de un producto audiovisual que resume esta iniciativa. Desarrollado en una fase piloto durante 2018, el proyecto tiene como objetivo final promover la adquisición de conocimientos y habilidades sobre derechos humanos y democracia entre los/as estudiantes brasileños/as de la red pública de educación.

En 2018, el proyecto fue desarrollado con éxito durante una fase piloto en siete escuelas públicas del país—dos en Brasilia DF y cinco en Sao Paulo—en colaboración con las Secretarias de Educación de ambos estados. En total, en la conclusión de esta primera fase, el proyecto contó con la participación de 15 profesores/as y alrededor de 650 estudiantes. Considerando el interés de las escuelas que participaron y los resultados positivos de esta fase piloto, el programa de Políticas Educativas del Instituto Auschwitz decidió continuar este trabajo durante 2019 con intención de consolidar y expandir el proyecto para poder replicar esta iniciativa en mas lugares del país.

La formulación del proyecto comenzó el 30 de noviembre de 2016 cuando, en colaboración con la Procuraduría Federal de los Derechos del Ciudadano y la Secretaria Nacional de la Ciudadanía del Ministerio de los Derechos Humanos— ambos Puntos Focales de la Red Latinoamericana para la Prevención del Genocidio y otras Atrocidades Masivas—el AIPR puso en marcha una iniciativa que tenía como objetivo diseñar un proyecto educativo que  sirviera para contribuir a reforzar la cultura de derechos humanos y los valores democráticos en Brasil.

Para garantizar la relevancia, legitimidad y calidad de la propuesta, atendiendo a la realidad específica brasileña, el Instituto Auschwitz diseñó un proceso de consulta que fue desarrollado durante 2017 con el objetivo de discutir el diseño y formato del proyecto. En total se organizaron cuatro encuentros en São Paulo y Brasilia que convocaron a más de 100 participantes de todo el país, incluyendo representantes de la sociedad civil, educadores, jóvenes y funcionarios públicos.

Tras este proceso de diálogo fue posible avanzar en el desarrollo de una propuesta específica centrada en el diseño de una metodología educativa para trabajar en las escuelas publicas de enseño medio y básico. El objetivo central de esta metodología era contribuir a crear espacios escolares de diálogo, basados en la pluralidad y el respeto, a partir de los cuales los y las jóvenes brasileños/as pudieran desarrollar herramientas para interpretar y problematizar los desafíos de la sociedad en la viven, desde una óptica de respeto a los derechos humanos y los valores democráticos.

Adaptado a los estándares normativos del país en el área de Educación, y trabajando directamente con profesores/as de la red pública, el proyecto pretende ayudar prevenir el aumento del prejuicio, la intolerancia y la discriminación, ofreciendo a los jóvenes instrumentos que a crear una sociedad más tolerante, participativa y solidaria.

Con ayuda de una consultora experta, el Instituto Auschwitz elaboró en 2018 un cuaderno metodológico titulado Ciudadanía y Democracia desde la Escuela (actualmente en su segunda versión revisada), pensado como guía para ayudar a los/as profesores/as en la ejecución del proyecto a lo largo del año escolar, atendiendo a dos momentos. El primer momento tiene como objetivo problematizar en el aula una serie de cuestiones con los/as estudiantes, haciendo uso de una metodología educativa abierta y participativa. Dividido en 5 ejes, este primer momento trabaja una serie de temas que van desde: 1) la identidad y la diversidad; 2) la dignidad y el respeto; 3) los derechos humanos; 4) la democracia y el derecho a la información; y, 5) la ciudadanía, la cooperación y la solidaridad. El segundo momento del proyecto pretende estimular la participación de los/as jóvenes mediante el desarrollo de proyectos realizados en grupo usando medios audiovisuales para que los y las estudiantes puedan explorar y desarrollos sur propios intereses e inquietudes.

Para el desarrollo de la fase piloto, y después de establecer un marco de colaboración con las Secretarias de Educación de los Estados de Sao Paulo y Brasilia, el Instituto Auschwitz organizó, en marzo de 2018,  un seminario de formación para los profesores participantes sobre la propuesta y los temas tratados por el proyecto. Comenzando su aplicación en la sala de aula después de esta formación,  el Instituto acompañó de cerca este trabajo hasta su finalización en diciembre de 2018, cuando varios eventos fueron organizados en las escuelas participantes del proyecto para mostrar los videos finales producidos por los estudiantes. Además, para poder aprender en este proceso y medir los resultados, el Instituto Auschwitz estableció un riguroso marco de evaluación recogiendo información de los/las estudiantes con cuestionarios realizados antes y después de la implementación del proyecto, así como a través de la distribución de cuestionarios y la organización de un grupo de discusión con los y las profesores participantes.

Considerando los excelentes resultados obtenidos en esta primera etapa, el Instituto Auschwitz y sus socios acaban de inaugurar una segunda fase de consolidación y ampliación del proyecto. Así, durante los días 13 a 16 de marzo, el Instituto Auschwitz organizó una formación para 30 profesores/as y coordinadores/as pedagógicos de 10 escuelas diferentes, en la Directorio Regional de Educación Sur 1, en Sao Paulo. Durante la ultima semana de marzo, el Programa de Políticas Educativas, organizó dos formaciones en Brasilia con un total de 30 participantes pertenecientes a más de 15 escuelas del Distrito Federal en colaboración con la Procuraduría Federal de los Derechos del Ciudadano, el Ministerio de la Mujer, la Familia y los Derechos Humanos, así como la Dirección de Educación de Campo, Derechos Humanos y Diversidad y la Escuela de Perfeccionamiento de Profesional Docente, pertenecientes a la Secretaria de Educación de Brasilia DF.

En total, durante 2019, el Instituto está anticipando involucrar hasta un total de 70 profesores/as y coordinadores de hasta 26 escuelas y un numero todavía indeterminado de estudiantes, y como puente para expandir el proyecto a otros estados del país en 2020.

La directora del Programa de Políticas Educativas, la Dra. Clara Ramírez Barat, se mostró muy satisfecha con los avances del proyecto:

La experiencia de trabajar directamente con profesores/as y estudiantes del sistema de educación pública en Brasil ha sido especialmente gratificante. En un momento de polarización social como el actual, poder llevar una serie de temas a la sala de aula de forma responsable y respetuosa constituye una importante iniciativa, que explica, además, lo bien que la propuesta ha sido acogida, no solo por los/as profesores/as y los estudiantes, sino por los profesionales y gestores especializados que trabajan en estos temas. Las perspectivas para 2019 son muy positivas y estamos muy animados de seguir trabajando creando contextos plurales e inclusivos en las escuelas que demuestran la importancia que tiene trabajar la prevención desde la educación.

Sheri P. Rosenberg

Policy Papers and Briefs in Prevention

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Research Reports & White Papers

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SNCF Papers

Filling the Silence: A Study in Corporate Holocaust History and the Nature of Corporate Memory
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Auschwitz Institute Annual Reports

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Training Resources

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Booklet on National Mechanisms for the Prevention of Genocide and other Atrocity Crimes (2015-2018)

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Annual Reports of the Latin American Network for Genocide and Mass Atrocity Prevention

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