Profiles In Prevention

Danilo Vergani Machado

Dr. Danilo Vergani Machado specializes in international relations with a specific emphasis on public policies related to human rights in Brazil. With over 10 years of experience as a Social Policy Analyst at the Ministry of Human Rights and Citizenship, he actively engages in the development, monitoring, and evaluation of public policies on human rights. In 2016, Dr. Vergani participated in the development of the Citizenship and Democracy in School Project, led by the Auschwitz Institute for the Prevention of Genocide and Mass Atrocities (AIPG). Since then, he has become a valued partner in AIPG initiatives in Brazil. Additionally, he is an AIPG alumnus of the 2017 edition of the Global Raphael Lemkin Seminar for Genocide Prevention in Oświęcim, Poland.

El Dr. Danilo Vergani Machado es un especialista en relaciones internacionales con un enfoque específico en políticas públicas relacionadas con los derechos humanos en Brasil. Con más de 10 años de experiencia como analista de políticas sociales en el Ministerio de Derechos Humanos y Ciudadanía, participa activamente en el desarrollo, seguimiento y evaluación de políticas públicas sobre derechos humanos. En 2016, el Dr. Vergani participó en el desarrollo del Proyecto Ciudadanía y Democracia en la Escuela, liderado por el Instituto Auschwitz para la Prevención del Genocidio y Atrocidades Masivas (AIPG). Desde entonces, se ha convertido en un valioso colaborador de las iniciativas de AIPG en Brasil. Además, es exalumno de la edición de 2017 del Seminario Global Raphael Lemkin para la Prevención del Genocidio en Oświęcim, Polonia.

Danilo Vergani Machado é Doutor em Relações Internacionais e Especialista em políticas públicas de direitos humanos. Atua há mais de 10 anos como membro da carreira de Analista de Políticas Sociais no Ministério de Direitos Humanos e Cidadania, onde desenvolve, monitora e avalia políticas públicas inseridas na temática dos direitos humanos. Em 2016 participou da construção do Projecto Cidadania e Democracia desde a Escola, liderado pelo Instituto Auschwitz para Prevenção do Genocídio e Atrocidades Massivas e, desde então, tem sido parceiro das iniciativas do AIPG no Brasil. Foi alumno da edição de 2017 do Seminário Global Raphael Lemkin na cidade de Oświęcim, Polônia.


What led you to work in the field of human rights, and who or what inspires you to continue working in this field?

In 2007, I was enrolled in the Master's program at the University of Brasilia, conducting research in the field of International Relations. At that time, my goal was to comprehend the reorganization of global politics and the dynamics of interaction among countries in the international system following the dissolution of the Soviet Union and the shift away from a bipolar world order. The series of conflicts in the 1990s cast a critical eye on the United Nations' capacity to prevent and promote peace. The rapid increase in peacekeeping operations underscored the necessity for structural changes within the organization. One of the primary symbols of this reform, and the subject of my Master's degree, was the creation of the United Nations Human Rights Council in 2006. Since then, human rights have become an integral part of both my academic training and professional practice.

I also consider the consultancy work I carried out in 2009 for the then Secretariat for Human Rights of the Presidency of the Republic, which, after various restructurings and institutional arrangements, has now become the Ministry of Human Rights and Citizenship, to be fundamental in this trajectory. At that time, while still an academic, I had the opportunity to act as a consultant in developing the National Human Rights Program III (PNDH-3). In 2008, at a ceremony in honor of those killed in the Holocaust, the Federal Government called on society to review the PNDH-2, and what followed was one of the most outstanding examples of democratic participation in creating public policies. The document was built from the 11th National Human Rights Conference with the participation of 1,200 delegates and more than 800 observers. This movement considered the results of more than 50 thematic national conferences held since 2003. The final product was a document that succeeded in mainstreaming the human rights agenda in Brazil and indicating the responsibilities of the 31 ministries that comprised the federal government at the time. Although subject to criticism, the PNDH-3 is still the benchmark for Brazilian public policies to promote human rights.

This trajectory was only possible thanks to the support and partnership of several people, including my academic advisors, colleagues from the Ministry, and members of civil society. Without a doubt, the work done by the Auschwitz Institute played a crucial role as well. The inspiration, therefore, comes from the conviction that promoting human dignity by strengthening human rights is the most effective  way to ensure that peace is not just a period between wars.

Can you tell us about the work you do for the Brazilian Ministry of Human Rights and Citizenship?

In 2013, I embarked on my career as a Social Policy Analyst, joining the team of the then Secretariat for Human Rights of the Presidency of the Republic. This opportunity also allowed me to commence a specialization course in Human Rights Public Policies. Over the past 10 years, I have worked in promoting and defending human rights through the analysis, coordination, development, monitoring, and evaluation of various human rights-oriented public policies within the Brazilian state. These policies cover a diverse array of themes and cater to vulnerable groups, such as people with disabilities; matters connected to memory, truth and citizenship; concerns related to the deceased and disappeared, human rights education and culture, the formation of Councils and Committees for civil society engagement; and efforts to combat torture, the promotion of diversity and international cooperation; addressing the challenges faced by individuals living on the streets; countering hate speech; preventing genocide and mass atrocities; dealing with migrant populations; and ensuring the well-being of the elderly, among other areas.

Moreover, given my academic background in International Relations, I also take on responsibilities related to international cooperation initiatives and participate in multilateral dialogues across the Ministry's thematic areas. This involvement includes participating in technical dialogues at the MERCOSUR (Southern Common Market)  Meeting of High Authorities on Human Rights, engaging in the development of projects in collaboration with the European Union, and fostering dialogue and cooperation with various United Nations bodies.

What actions and/or policies do you consider most effective for the long-term prevention of mass atrocities?

Strengthening a culture of appreciation and respect for human rights is fundamental for the successful prevention of genocide and mass atrocities. In this regard, developing human rights education initiatives, encompassing both formal and non-formal education, is an essential prerequisite for creating a society less susceptible to prejudice, intolerance, discrimination, hate speech, and violence. To achieve this, promoting democratic values and citizenship should begin within the early stages of the education system and persist throughout one's life, integrating into various social and professional contexts.

Additionally, the state must play a crucial role in prevention by bolstering institutions and training their personnel to identify and address risk factors for genocide and mass atrocities. State institutions should be actively involved, and officials should receive training to understand the risks within social, economic, and political contexts that can potentially escalate into crisis processes and violent conflicts.

What, if anything, stands out as something new you learned through AIPG that changed the way you approach your work?

My initial involvement with the Auschwitz Institute began through the Citizenship and Democracy in School project in 2016. During our initial meetings to familiarize ourselves with AIPG and understand its proposals, we realized that AIPG had an innovative, pluralistic, democratic, and highly efficient approach.

One key aspect that stood out was the collective definition of the project's guidelines, engaging more than a hundred individuals from diverse backgrounds and professional fields. This inclusive approach significantly increased the engagement of all stakeholders. Emphasizing the importance of valuing students, teachers, and their local contexts was crucial in developing the project's training and support materials. The project effectively utilized the freely available teaching materials by respecting teachers' autonomy and their local experiences. This was the first concrete contribution from AIPG that not only changed and improved my way of working, but also influenced the development of public policies for human rights education within the Ministry.

Following the pilot experience in 2018, implemented in seven public schools in the state of São Paulo and the Federal District, the project expanded significantly. Despite the challenges faced by Brazilian public education due to COVID-19 and the inherent bureaucratic complexities in a country with vast geographical dimensions, the project expanded to twelve states and three cities in Brazil. As a result, since 2018, more than 3,600 teachers and approximately 111,000 students have been engaged in the initiative.

My participation in the global edition of the Raphael Lemkin Seminar in 2017 and various other courses, whether as a student or instructor, was also instrumental. Ongoing education and the network of individuals committed to preventing genocide and mass atrocities have proven to be of great significance in my professional development and in expanding technical resources for working on public human rights policies within the Brazilian federal government.

Lastly, I want to highlight the signing of the Protocol of Intentions between the Ministry of Human Rights and Citizenship and AIPG, which is aimed at collaborating on migration issues in northern Brazil. After four years, this marked the institutional reunion of the Ministry with AIPG and the Federal Prosecutor's Office for Citizen's Rights, all of which are partners in the Latin American Network for the Prevention of Genocide and Mass Atrocities.

¿Qué le llevó a trabajar en el ámbito de los derechos humanos? ¿Quién y/o qué le inspira a seguir trabajando en este campo?

En 2007, me matriculé en el programa de Máster de la Universidad de Brasilia, realizando una investigación en el campo de las Relaciones Internacionales. En aquel momento, mi objetivo era comprender la reorganización de la política mundial y la dinámica de interacción entre los países del sistema internacional tras la disolución de la Unión Soviética y el abandono del orden mundial bipolar. La serie de conflictos de la década de 1990 arrojó una mirada crítica sobre la capacidad de las Naciones Unidas para prevenir y promover la paz. El rápido aumento de las operaciones de mantenimiento de la paz subrayó la necesidad de introducir cambios estructurales en la organización. Uno de los principales símbolos de esta reforma, y el tema de mi máster, fue la creación del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas en 2006. Desde entonces, los derechos humanos se han convertido en parte integral tanto de mi formación académica como de mi práctica profesional.

También considero fundamental en esta trayectoria el trabajo de consultoría que realicé en 2009 para la entonces Secretaría de Derechos Humanos de la Presidencia de la República, que, tras varias reestructuraciones y arreglos institucionales, se ha convertido ahora en el Ministerio de Derechos Humanos y Ciudadanía. En esa época, siendo aún académico, tuve la oportunidad de actuar como consultor en la elaboración del Programa Nacional de Derechos Humanos III (PNDH-3). En 2008, en una ceremonia en homenaje a los caídos en el Holocausto, el Gobierno Federal convocó a la sociedad a revisar el PNDH-2, y lo que siguió fue uno de los más destacados ejemplos de participación democrática en la creación de políticas públicas. El documento fue construido a partir de la XI Conferencia Nacional de Derechos Humanos, con la participación de 1.200 delegados y más de 800 observadores. Este movimiento consideró los resultados de más de 50 conferencias nacionales temáticas celebradas desde 2003. El producto final fue un documento que consiguió integrar la agenda de derechos humanos en Brasil e indicar las responsabilidades de los 31 ministerios que componían el gobierno federal en aquel momento.

Esta trayectoria sólo fue posible gracias al apoyo y la colaboración de varias personas, entre ellas mis asesores académicos, colegas del Ministerio y miembros de la sociedad civil. Sin duda, el trabajo realizado por el Instituto Auschwitz también desempeñó un papel crucial. La inspiración, por tanto, proviene de la convicción de que promover la dignidad humana reforzando los derechos humanos es la forma más eficaz de garantizar que la paz no sea sólo un periodo entre guerras.

¿Puede hablarnos del trabajo que realiza para el Ministerio de Derechos Humanos y Ciudadanía de Brasil?

En 2013, inicié mi carrera como Analista de Políticas Sociales, integrándome al equipo de la entonces Secretaría de Derechos Humanos de la Presidencia de la República. Esta oportunidad también me permitió iniciar un curso de especialización en Políticas Públicas de Derechos Humanos. En los últimos 10 años, he trabajado en la promoción y defensa de los derechos humanos mediante el análisis, la coordinación, el desarrollo, el seguimiento y la evaluación de diversas políticas públicas orientadas a los derechos humanos en el Estado brasileño. Estas políticas abarcan una amplia gama de temas y atienden a grupos vulnerables, como las personas con discapacidad; cuestiones relacionadas con la memoria, la verdad y la ciudadanía; preocupaciones relacionadas con los fallecidos y desaparecidos, la educación y la cultura de los derechos humanos, la formación de Consejos y Comités para la participación de la sociedad civil; y los esfuerzos para combatir la tortura, la promoción de la diversidad y la cooperación internacional; hacer frente a los desafíos que enfrentan las personas que viven en las calles; contrarrestar el discurso de odio; prevenir el genocidio y las atrocidades masivas; hacer frente a las poblaciones migrantes; y garantizar el bienestar de los ancianos, entre otras áreas.

Además, dada mi formación académica en Relaciones Internacionales, también asumo responsabilidades relacionadas con iniciativas de cooperación internacional y participo en diálogos multilaterales en todas las áreas temáticas del Ministerio. Esta implicación incluye la participación en diálogos técnicos en la Reunión de Altas Autoridades sobre Derechos Humanos del MERCOSUR, la participación en el desarrollo de proyectos en colaboración con la Unión Europea y el fomento del diálogo y la cooperación con diversos organismos de las Naciones Unidas.

¿Qué acciones y/o políticas considera más eficaces para la prevención a largo plazo de las atrocidades masivas?

Reforzar una cultura de aprecio y respeto de los derechos humanos es fundamental para prevenir con éxito el genocidio y las atrocidades masivas. En este sentido, el desarrollo de iniciativas de educación en derechos humanos, que abarquen tanto la educación formal como la no formal, es un requisito previo esencial para crear una sociedad menos susceptible a los prejuicios, la intolerancia, la discriminación, la incitación al odio y la violencia. Para lograrlo, la promoción de los valores democráticos y la ciudadanía debe comenzar en las primeras etapas del sistema educativo y persistir a lo largo de toda la vida, integrándose en diversos contextos sociales y profesionales.

Además, el Estado debe desempeñar un papel crucial en la prevención, reforzando las instituciones y formando a su personal para identificar y abordar los factores de riesgo de genocidio y atrocidades masivas. Las instituciones estatales deben participar activamente, y los funcionarios deben recibir formación para comprender los riesgos dentro de los contextos sociales, económicos y políticos que potencialmente pueden derivar en procesos de crisis y conflictos violentos.

¿En qué iniciativas de AIPG ha participado? ¿Qué, si hay algo, destaca como algo nuevo que aprendió a través de AIPG y que cambió su forma de enfocar su trabajo?

Mi implicación inicial con el Instituto Auschwitz comenzó a través del proyecto Ciudadanía y Democracia en la Escuela en 2016. Durante nuestras reuniones iniciales para familiarizarnos con AIPG y entender sus propuestas, nos dimos cuenta de que AIPG tenía un enfoque innovador, pluralista, democrático y altamente eficiente.Un aspecto clave que se destacó fue la definición colectiva de las directrices del proyecto, con la participación de más de un centenar de personas de diversos orígenes y campos profesionales.

Este enfoque integrador aumentó significativamente el compromiso de todas las partes interesadas. La importancia de valorar a los estudiantes, los profesores y sus contextos locales fue crucial a la hora de desarrollar los materiales de formación y apoyo del proyecto. El proyecto utilizó eficazmente los materiales didácticos disponibles gratuitamente respetando la autonomía de los profesores y sus experiencias locales. Esta fue la primera contribución concreta de AIPG que no solo cambió y mejoró mi forma de trabajar, sino que también influyó en el desarrollo de políticas públicas para la educación en derechos humanos dentro del Ministerio

Tras la experiencia piloto de 2018, implementada en siete escuelas públicas del estado de São Paulo y el Distrito Federal, el proyecto se expandió significativamente. A pesar de los desafíos que enfrenta la educación pública brasileña debido al COVID-19 y las complejidades burocráticas inherentes en un país con vastas dimensiones geográficas, el proyecto se expandió a doce estados y tres ciudades de Brasil. Como resultado, desde 2018, más de 3.600 profesores y aproximadamente 111.000 estudiantes han participado en la iniciativa.

Mi participación en la edición global del Seminario Raphael Lemkin en 2017 y en varios otros cursos, ya sea como estudiante o instructor, también fue fundamental. La formación continua y la red de personas comprometidas con la prevención del genocidio y las atrocidades masivas han demostrado ser de gran importancia en mi desarrollo profesional y en la ampliación de los recursos técnicos para trabajar en políticas públicas de derechos humanos dentro del gobierno federal brasileño.

Por último, quiero destacar la firma del Protocolo de Intenciones entre el Ministerio de Derechos Humanos y Ciudadanía y AIPG, que tiene como objetivo colaborar en cuestiones de migración en el norte de Brasil. Después de cuatro años, esto marcó el reencuentro institucional del Ministerio con AIPG y la Fiscalía Federal de Derechos del Ciudadano, todas ellas socias de la Red Latinoamericana para la Prevención del Genocidio y Atrocidades Masivas.

O que o levou a trabalhar na área de direitos humanos e quem ou o que o inspira a continuar trabalhando nessa área?

Em 2007 fui aprovado no curso de Mestrado da Universidade de Brasília e pude desenvolver minhas pesquisas na área de Relações Internacionais. Naquele momento, meu objetivo era tentar compreender o reordenamento de forças e espaços de interação entre os países no sistema internacional com a dissolução União Soviética e da lógica de um mundo organizado a partir das duas superpotências. Com a série de conflitos nos anos 1990, a capacidade de prevenção e promoção da paz por parte das Nações Unidas passou por um intenso questionamento. O vertiginoso aumento das operações de peacekeeping evidenciou a necessidade de mudanças em sua estrutura e, um dos principais símbolos dessa reforma, e objeto do meu tema de mestrado, foi a criação do Conselho de Direitos Humanos das Nações Unidas, em 2006. A partir de então, os direitos humanos passaram a fazer parte da minha formação acadêmica e atuação profissional. 

Também considero fundamental nessa trajetória a consultoria realizada em 2009 para a então Secretaria de Direitos Humanos da Presidência da República que, após várias reestruturações e arranjos institucionais, consolidou-se hoje como o Ministério dos Direitos Humanos e da Cidadania. Naquele período, ainda como acadêmico, tive a oportunidade atuar como consultor na construção do Programa Nacional dos Direitos Humanos III (PNDH-3). Em 2008, em cerimônia de homenagem aos mortos no Holocausto o Governo Federal realizou a convocação da sociedade para a revisão do PNDH-2 e o que se seguiu foi um dos maiores exemplos de participação democrática para estruturação de políticas públicas. O documento foi construído a partir da 11ª Conferência Nacional de Direitos Humanos com a participação de 1.200 delegados e mais de 800 observadores. Esse movimento considerou os resultados de mais de 50 conferências nacionais temáticas ocorridas desde 2003. O produto final foi um documento democrático e que conseguiu transversalizar a pauta dos direitos humanos e indicar as responsabilidades entre os 31 Ministérios que estruturavam o Governo Federal naquele momento. Embora sujeito a críticas, o PNDH-3 ainda segue como referência para as políticas públicas brasileiras para promoção dos direitos humanos.

E essa trajetória só foi possível em virtude do apoio e companheirismo de várias pessoas, dentre elas, meus orientadores acadêmicos, parceiras e parceiros de Ministério e da sociedade civil e, sem dúvidas, pelo trabalho realizado junto ao Instituto Auschwitz para Prevenção do Genocídio e Atrocidades Massivas. A inspiração, portanto, surge da convicção de que promover a dignidade humana por meio do fortalecimento dos direitos humanos é o caminho mais seguro para que a paz não seja apenas um período entre guerras.

Você pode nos falar sobre o trabalho que realiza para o Ministério dos Direitos Humanos e Cidadania do Brasil?

Em 2013 ingressei na carreira de Analista de Políticas Sociais, sendo designado para compor a equipe da então Secretaria de Direitos Humanos da Presidência da República, e tive a oportunidade de iniciar o curso de Especialização em Políticas Públicas de Direitos Humanos. Ao longo desses 10 anos, tenho atuado na pauta de promoção e defesa dos direitos humanos a partir da análise, articulação, construção, monitoramento e avaliação das políticas públicas do Estado brasileiro para diversos temas e grupos vulneráveis na perspectiva dos direitos humanos: pessoas com deficiência, memória e verdade, cidadania, mortos e desaparecidos políticos, educação e cultura em direitos humanos, Conselhos e Comitês de participação da sociedade civil, combate à tortura, diversidade, cooperação internacional, pessoas em situação de rua, enfrentamento ao discurso de ódio, prevenção ao genocídio e atrocidades massivas, populações migrantes, pessoas idosas etc.

Além disso, por ter toda a base de minha formação acadêmica em Relações Internacionais, também assumo as iniciativas de cooperação internacional e diálogos multilaterais a partir das áreas temáticas do Ministério, participando dos diálogos técnicos na Reunião de Altas Autoridades de Direitos Humanos do MERCOSUL, no desenvolvimento de projetos com a União Europeia e diálogo e cooperação com organismos das Nações Unidas.

Quais ações e/ou políticas você considera mais eficazes para a prevenção de longo prazo de atrocidades em massa?

O fortalecimento de uma cultura de valorização e respeito aos direitos humanos é fundamental para que estratégias de prevenção do genocídio e atrocidades massivas sejam bem-sucedidas. Nesse sentido, o desenvolvimento de ações de educação em direitos humanos, tanto para a educação formal como para a educação não-formal, é condição sine qua non para que uma sociedade possa construir um ambiente menos vulnerável ao preconceito, a intolerância, a discriminação, ao discurso de ódio e a violência. Para tanto, o estímulo aos valores democráticos e de cidadania deve-se iniciar nos primeiros anos do sistema de educação e manter-se permanente ao longo da vida, inserindo-se nos mais diversos contextos sociais e profissionais.

Por outro lado, o Estado precisa assumir seu papel na prevenção e fortalecer instituições e seus funcionários para a identificação e atuação sobre os fatores de risco para o genocídio e atrocidades massivas. É preciso engajar instituições de estado e capacitar funcionários para que estes possam entender os riscos envolvidos nos contextos sociais, econômicos e políticos com potencial para impulsionar processos de crise e transformá-los conflitos violentos.

O que você aprendeu com o AIPG que mudou a maneira como você aborda seu trabalho?

A primeira iniciativa que pude participar com o AIPG foi o projeto Cidadania e Democracia desde a Escola. Ainda em 2016, realizamos reuniões para conhecer o AIPG, entender suas propostas e desenvolver a concepção metodológica do projeto. Desde o início foi possível perceber uma abordagem de caráter inovador, plural, democrático e altamente eficiente.

A definição coletiva das diretrizes do projeto, que contou com a participação de mais de uma centena de pessoas de origens, experiências e campos profissionais diversos, contribuiu para o maior engajamento dos atores envolvidos. Esse cuidado metodológico em valorizar alunos e professores e seus contextos locais, foi fundamental para estruturar os materiais de capacitação e apoio para as atividades do projeto. Ao entender e respeitar a autonomia dos professores e suas experiências locais o projeto conseguiu potencializar a utilização do material pedagógico, que é disponibilizado forma gratuita. Essa foi a primeira contribuição do AIPG que, de forma concreta, alterou e potencializou não apenas a minha forma de atuar, mas a construção de políticas públicas de educação em direitos humanos por parte do Ministério.

Após sua experiência-piloto em 2018, que ocorreu em sete escolas das redes públicas de ensino no estado de São Paulo e no Distrito Federal, o projeto teve um crescimento significativo. Apesar das dificuldades para a educação pública brasileira em relação à COVID-19 e aos desafios burocráticos inerentes de um país com dimensões continentais, o projeto foi expandido e vem sendo desenvolvido em doze estados e três cidades no Brasil. Como resultado, desde 2018 mais de 3.600 professores/as e cerca de 111.000 estudantes foram envolvidos/as na proposta.

Também considero fundamental minha participação em 2017 na edição global do Seminário Raphael Lemkin, além de outros vários cursos que pude participar como aluno ou instrutor. A educação continuada e a rede de pessoas conectadas pela prevenção do genocídio e de atrocidades massivas revelaram-se de grande relevância para meu engajamento e ampliação de recursos técnicos para atuação nas políticas públicas de direitos humanos no âmbito do Governo Federal brasileiro.

Por fim, ressaltar a assinatura do Protocolo de Intenções entre o Ministério dos Direitos Humanos e da Cidadania e o Instituto Auschwitz para a Prevenção do Genocídio e Atrocidades Massivas para atuação conjunta em ações sobre a pauta de migração no norte do Brasil, marcando o reencontro institucional, após quatros anos, do Ministério com o AIPG e a Procuradoria Federal dos Direitos do Cidadão, parceiros na Rede Latino-americana de Prevenção ao Genocídio e Atrocidades Massivas.