Profiles In Prevention

Irinel Rotariu

Irinel Rotariu is a Colonel Magistrate and military prosecutor at the Military Prosecutor’s Office in Iași, Romania. He attended the Law Faculty at Alexandru Ioan Cuza University in Iași, Romania, where, since 2007, he has served as an Associate Professor. Currently, he is engaged in doctoral studies in Philosophy at the Faculty of Philosophy and Social Political Sciences at the same university. From May of 2018, he has been the national contact point of the Romanian Public Ministry for the European Network for the Investigation and Prosecution of Genocide, Crimes Against Humanity and War Crimes of Eurojust. Since that time, he has also served as the Focal Point of the Romanian National Network for Genocide Prevention and Multidisciplinary Research of Mass Graves.

Irinel Rotariu es Coronel Magistrado y fiscal militar en la Fiscalía Militar de Iași, Rumania. Estudió en la Facultad de Derecho de la Universidad Alexandru Ioan Cuza en Iași, Rumania, donde, desde 2007 se desempeñó como Profesor Asociado. Actualmente realiza estudios doctorales en Filosofía en la Facultad de Filosofía y Ciencias Políticas Sociales de la misma universidad. Desde mayo de 2018, ha sido el punto de contacto nacional del Ministerio Público Rumano para la Red Europea para la Investigación y el Enjuiciamiento del Genocidio, Crímenes contra la Humanidad y Crímenes de Guerra de Eurojust. Desde entonces, también se ha desempeñado como Punto Focal de la Red Nacional de Rumania para la Prevención del Genocidio y la Investigación Multidisciplinaria de Fosas Comunes.


Could you tell us about the National Network on Genocide Prevention and Multidisciplinary Research of Mass Graves and how it was established? Why are these two issues so closely linked in Romania?

The Romanian National Network for Genocide Prevention and Multidisciplinary Research of Mass Graves was established in September of 2018 as a form of cooperation between the Romanian Public Ministry, the Ministry of Foreign Affairs of Romania, and the Auschwitz Institute for Genocide Prevention and Mass Atrocities (formerly known as the Auschwitz Institute for Peace and Reconciliation). Through the activities of the Romanian National Network, we are trying to raise awareness among public servants – particularly prosecutors, judges, policemen, anthropologists, teachers, and historians – on genocide and mass atrocities. To do this, we use case studies from our activities as investigators to communicate the facts – many of which are unknown to these professionals, despite being from our recent national history. Through this I come to the second part of my answer: I investigated a genocide case in 2010, when, in cooperation with Elie Wiesel National Institute for the Study of the Holocaust in Romania, we discovered and unveiled a mass grave near Iași, in the northeastern part of the country. The grave contained 36 victims: men, women, and children. During the investigation that followed, we established that they were Jews from Bessarabia, a region that is in the present-day Republic of Moldova and Ukraine. They were killed by the Romanian Army and probably by Nazi German Armed Forces during the first days of the Second World War. Furthermore, we demonstrated that they were killed without any form of judgment or justification aside from their “guilt” of being Jewish. This was a tremendously hard moment for me and for my colleagues from the Military Prosecutor’s Office in Iași. Another important moment of my career came in the form of the investigations that I undertook concerning the crimes of the communist regime in Romania and the repression of the Romanian people who opposed the Communist Party. Also, in 2015, when we investigated a mass grave near Iași, we extracted 206 victims and were able to establish that they were, in fact, medieval warriors! It was clear to me that these experiences must be shared with society at large, and, particularly, with people involved in this kind of investigation work, for two primary reasons. First of all, the truth about these crimes must be revealed as a condition for avoiding them in the future. Second, the relevant professionals must learn about these crimes and how to handle these cases as the result of being educated in the social aspects of genocide and mass atrocities, as well as in the technical aspects of investigation.

What is your role in the National Network? What are the Network's current priorities and what its plans are for the near future?

I am a military prosecutor, a criminal investigator, but in the Romanian National Network, I serve as the Focal Point. Concretely, this means that I am a facilitator and an organizer together with my colleagues. After all, I am a man who is highly concerned with the prevention of these high-level crimes, so I work on gathering people and resources in order to create social value. The National Network’s priorities are threefold: education, education and education. In 2020, we plan to continue the series of seminars that we began in 2018 and 2019 with a seminar in Timișoara and București, and further the development of our activities for prevention. The latter may take the form of developing specific programs for law schools, as well as the National Institute of Magistracy and various Romanian military institutions – particularly the Army and the Police. We also intend to invite representatives of the Network for Investigation and Prosecution of Genocide, Crimes Against Humanity and War Crimes within Eurojust to at least one of our seminars as instructors in order to give a presentation on topics related to core international crimes, both in the EU and worldwide.

In your opinion, which actions, policies, and/or approaches are the most effective in the long-term prevention of mass atrocities?

I believe prevention is based, first of all, on common sense and commitment. I always believed in education as a solution for social problems and a very useful tool in crime prevention. Perhaps this is because I have been teaching in law school for more than a decade. But I’m aware that we have to educate the educators and that education alone is not enough. It must be accompanied by engagement from policy makers and, generally speaking, by public servants through their recognition of the signs of conflict within society through an atrocity prevention lens. A condition for this is having a good level of knowledge of recent history. We have also seen that sharing our professional experiences is a useful tool to promote this type of knowledge. I strongly believe in a culture of knowledge, and, in our case, we had to begin from somewhere! In Romania, we began by telling the truth about the Holocaust and the crimes committed by the communist regime. This is an important task that Romanian society should continue. Future generations must learn about the experiences that we’ve had. They must understand a very important lesson that we have learned through performing our investigations into mass graves: we have to make our society safe in both the present and the future. This is also a good point from which we can develop policies and other measures for prevention.

How did you come to work on the prevention of genocide and other mass atrocities? Who and/or what inspires you in your continued work in prevention?

First of all, prevention is a part of my activities as a prosecutor. I do prevention work in relation to ordinary crimes in military units as a part of my regular duties. In relation to genocide and mass atrocity prevention, my initial idea was to write a book on the mass grave of Popricani alongside some of my colleagues from the investigation, which is still in the project phase. However, colleagues from the Ministry of Foreign Affairs – I must mention, in particular, the late and thoroughly missed Ambassador Mihnea Constantinescu – and others that I haven’t cited here informed me of the opportunity for wider and more efficient education and action. As we reflected on the burgeoning National Network project, I realized that the story from Popricani must be known due to its value as a tool for prevention. I engaged in this awareness raising effort also as a form of personal reparations, as a commitment to justice for the 36 Jewish victims who had been lying in the ground for almost 80 years, and for the millions of Romanians victims of the communist regime. I was lucky to have the Auschwitz Institute as a great partner. I met wonderful people there and I have learned a lot from their team and, in fact, I’m still learning about prevention. Last but not least, I should mention the support I have had, and continue to receive, from the head of the Romanian Public Ministry, particularly Mr. Augustin Lazăr, the former General Prosecutor, deputies of the General Prosecutor Ms. Laura Oprean, Mr. Bogdan Licu, Mr. Răzvan Radu and, of course, Military Prosecutor General Lt. Magistrate Gheorghe Cosneanu. Mr. Augustin Lazăr, for his part, participated in, and supported, the launch of the National Network in 2018, while last two are members of the Network and have been active participants in the seminars we organized in September of 2019 in Iași and Cluj. First, in genocide and mass atrocity prevention, I am inspired by the notion of justice. I cannot accept injustice and crime without doing anything. This is the reason I wanted to be a prosecutor. While we couldn’t prosecute the murderers from Popricani – as they were already prosecuted by the communist regime and we have thus far identified only some of the communist perpetrators – we can tell the truth about victims. This is very much an act of justice for me. Second, after justice, for me, comes the wish to build a stronger and safer Romanian society. This is a society in which genocide and atrocities must only be a bad memory. Third, I am inspired to continue this work due to the sense of intolerance I feel and see in our society. Romanians are still learning about tolerance, about being different and accepting people who are different. This is not an easy process, as people must learn it. In this sense, I feel that our work can create social value. When I see cases of discrimination in Romania, or crimes in countries around the world, based on race, sex, or religion, I became more motivated and determined to work in prevention.

¿Podría contarnos sobre la Red Nacional de Expertos de Rumania para la Prevención del Genocidio y la Investigación Multidisciplinaria de fosas comunes? ¿Por qué estos dos problemas están tan estrechamente vinculados en Rumania?

La Red Nacional de Rumania para la Prevención del Genocidio y la Investigación Multidisciplinaria de Fosas Comunes se estableció en septiembre de 2018 como una iniciativa de cooperación entre el Ministerio Público Rumano, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rumania y el Instituto Auschwitz para la Prevención del Genocidio y las Atrocidades Masivas (anteriormente conocido como el Instituto Auschwitz para la Paz y la Reconciliación). A través de las actividades de la Red Nacional de Rumania, estamos tratando de crear conciencia entre los funcionarios públicos – en particular fiscales, jueces, policías, antropólogos, maestros e historiadores – sobre el genocidio y las atrocidades masivas. Para hacer esto, usamos casos de estudio de nuestras actividades como investigadores para comunicar estos hechos, muchos de los cuales son desconocidos por estos profesionales, a pesar de que son hechos de nuestra historia nacional reciente.

A través de esto, llego a la segunda parte de mi respuesta: investigué un caso de genocidio en 2010 en cooperación con el Instituto Nacional Elie Wiesel para el Estudio del Holocausto en Rumania. Descubrimos y develamos una fosa común cerca de Iași, en el noreste de Rumania. La tumba contuvo 36 víctimas: hombres, mujeres y niños. Durante la siguiente investigación, establecimos que eran judíos de Besarabia, una región que se encuentra en los países actuales de la República de Moldavia y Ucrania. Fueron asesinados por el ejército rumano y probablemente por las fuerzas armadas nazis alemanas durante los primeros días de la Segunda Guerra Mundial. Además, demostramos que fueron asesinados sin ningún tipo de juicio y/o justificación aparte de su “culpa” de ser judíos. Este fue un momento tremendamente difícil para mí y para mis colegas de la Fiscalía Militar en Iași.

Otro momento importante en mi carrera fue las investigaciones que hice sobre los crímenes del régimen comunista en Rumania y la represión del pueblo rumano que se opuso al Partido Comunista. ¡Así como cuando investigamos una fosa común cerca de Iași en 2015 descubrimos 206 víctimas y pudimos establecer que, de hecho, eran guerreros medievales!

Para mí estaba claro que estas experiencias deben compartirse con la sociedad en general y particularmente con las personas involucradas en este tipo de investigación por dos razones principales. En primer lugar, la verdad de estos crímenes debe revelarse como una condición para evitarlos en el futuro. Segundo, los profesionales relevantes deben aprender de estos crímenes y cómo manejar estos casos como resultado de estudiar los aspectos sociales y los aspectos técnicos de investigación del genocidio y las atrocidades masivas.

¿Cuál es su papel en la Red Nacional? ¿Cuáles son las prioridades actuales de la Red y sus planes para el futuro cercano?

Soy un fiscal militar, un investigador criminal, pero en la Red Nacional Rumana, sirvo como punto focal. Concretamente, esto significa que soy un facilitador y un organizador junto con mis colegas. Después de todo, soy un hombre muy preocupado por la prevención de estos crímenes de alto nivel. De este modo, trabajo para convocar personas y recursos y así posibilitar la creación de valor social.

La Red Nacional tiene tres prioridades: educación, educación y educación. En 2020, planeamos continuar la serie de seminarios que comenzamos en 2018 y 2019 con un seminario en Timișoara y București y avanzar en el desarrollo de nuestras actividades para la prevención. Esto último puede tomar la forma de desarrollar programas específicos para las escuelas de derecho, así como el Instituto Nacional de Magistratura y varias instituciones militares rumanas, particularmente el Ejército y la Policía. También tenemos la intención de invitar a representantes de la Red de Investigación y Enjuiciamiento de Genocidio, Crímenes contra la Humanidad y Crímenes de Guerra de Eurojust como instructores a algunos de nuestros seminarios, con el fin de que expongan sobre temas relacionados con crímenes internacionales fundamentales en la Unión Europea y en todo el mundo.

¿En su opinión, cuales son las acciones y políticas más eficaces en la prevención de atrocidades masivas a largo plazo?

Creo que la prevención se basa, en primer lugar, en el sentido común y el compromiso. Siempre creí en la educación como una solución para los problemas sociales y una herramienta muy útil en la prevención del crimen. Probablemente esto se deba al hecho de que he enseñado en la facultad de derecho durante más de una década, pero soy consciente de que tenemos que educar a los educadores y también que la educación debe ir acompañada de la participación de legisladores y los servidores públicos. Es necesario que ellos conozcan y reconozcan los signos de conflicto dentro de la sociedad a través de un enfoque de prevención de atrocidades. En este contexto, una condición es tener un buen nivel de conocimiento de la historia reciente.

También hemos visto que compartir nuestras experiencias profesionales es una herramienta útil para promover este tipo de conocimiento. En Rumania, comenzamos diciendo la verdad sobre el Holocausto y los crímenes cometidos por el régimen comunista. Esta es una tarea importante que la sociedad rumana debe continuar. Las generaciones futuras deben aprender sobre las experiencias que hemos tenido. Necesitan comprender una lección muy importante que aprendimos al realizar nuestras investigaciones sobre fosas comunes: tenemos que garantizar la seguridad de nuestra sociedad tanto en el presente como en el futuro. Este es también un buen punto desde el cual podemos desarrollar políticas y medidas para la prevención.

¿Cuáles son las razones que le han llevado a trabajar en el campo de la prevención del genocidio y atrocidades masivas? ¿Quién o qué le inspira o motiva en su trabajo?

En primer lugar, la prevención es una parte de mis actividades como fiscal. Hago el trabajo de prevención en relación con delitos ordinarios en unidades militares como parte de mi puesto. Con respecto a la prevención del genocidio y atrocidades masivas, mi idea inicial fue escribir un libro sobre la fosa común de Popricani junto con algunos de mis colegas de la investigación, que todavía está en la fase del proyecto. Sin embargo, mis colegas del Ministerio de Relaciones Exteriores– debo mencionar en particular a la finada Embajadora Mihnea Constantinescu – y otros que no he citado aquí, me informaron sobre la oportunidad para realizar educación y acción más amplia y eficiente.

Al reflexionar sobre el pujante proyecto de la Red Nacional, me di cuenta de que la historia de Popricani debe ser conocida por su valor como herramienta preventiva. Además de esto, participé en este esfuerzo de sensibilización como una forma de reparación personal, como un compromiso con la justicia para las 36 víctimas judías que habían estado en el suelo durante casi 80 años y los millones de rumanos perseguidos por el régimen comunista. Tuve la suerte de tener al Instituto Auschwitz como un gran socio. Allí conocí personas maravillosas y aprendí mucho de su equipo. De hecho, todavía estoy aprendiendo sobre prevención.

Por último, pero no menos importante, debo mencionar el apoyo que he recibido y sigo recibiendo del jefe del Ministerio Público rumano, en particular del Sr. Augustin Lazăr, el ex Fiscal General, los Diputados del Fiscal General la Sra. Laura Oprean, el Sr. Bogdan Licu, el Sr. Răzvan Radu y, por supuesto, el Fiscal General Militar, el Teniente Magistrado Gheorghe Cosneanu. El Sr. Augustin Lazăr, por su parte, apoyó y participó del lanzamiento de la Red Nacional en 2018, mientras que los dos últimos son miembros de la Red y participan activamente en los seminarios que organizamos en septiembre de 2019 en Iași y Cluj.

En términos de inspiración para la prevención del genocidio y otras atrocidades masivas, la noción de justicia es la que me inspira. No puedo aceptar la injusticia y el crimen sin hacer nada. Esta es la razón por la que quería ser fiscal. Si bien no pudimos enjuiciar a los asesinos de Popricani, pues ya habían sido investigados por el régimen comunista y siendo que hasta ahora hemos identificado solo a algunos de los perpetradores comunistas, podemos decir la verdad sobre las víctimas. Este es un verdadero acto de justicia para mí.

En segundo lugar, desde mi perspectiva, después de la justicia viene el deseo de construir una sociedad rumana más fuerte y segura. Esta es una sociedad en la que el genocidio y las atrocidades solo deben ser un mal recuerdo.

Tercero, la sensación de intolerancia que siento y veo que hay en nuestra sociedad me inspira para continuar este trabajo. Los rumanos todavía están aprendiendo sobre la tolerancia, sobre ser diferentes y sobre como aceptar personas que son diferentes. Este no es un proceso fácil, ya que las personas deben aprenderlo. En este sentido, siento que nuestro trabajo puede crear valor social. Cuando veo casos de discriminación en Rumania o delitos en países de todo el mundo con motivos basados en la raza, el sexo o la religión, me siento más motivado y comprometido a trabajar en la prevención.