Profiles In Prevention

Lillian Kobusingye

Lillian Kobusingye currently serves as a Program Officer at the Uganda Association of Women Lawyers – FIDA-Uganda – a national women’s organization that advances the rights of women with the use of law as a social tool. An alumna of the University of Wales in the United Kingdom, she devotes her time as an activist toward issues concerning the rights of women and children in Uganda. Ms. Kobusingye attended the 2017 Global Raphael Lemkin Seminar held in Poland.

Lillian Kobusingye es Oficial de Programas de la Asociación de Mujeres Abogadas de Uganda (FIDA-Uganda), una organización que promueve los derechos de las mujeres con el uso de la ley como herramienta social. Es ex alumna de la Universidad de Gales en el Reino Unido y dedica su tiempo como activista a cuestiones relacionadas con los derechos de las mujeres y los niños en Uganda. La Sra. Kobusingye asistió a la edición 2017 del Seminario Raphael Lemkin Global en Polonia.


Which actions, policies, and/or approaches do you feel are the most effective in the long-term prevention of mass atrocities and their effects?

The approach to be taken to prevent mass atrocities and their effects is monitoring the use of hate speech without causing tension with the state’s obligation to freedom of expression. This can be done by increasing the number of independent media voices, raising awareness, educating media workers and using technology to create alternative platforms. The documentation and reporting of human rights violations during or after conflict is very key in atrocity prevention because it combats a sense of impunity by perpetrators, can deliver justice and a renewed sense of social inclusion for victims, as well as serving as an early warning network for instability. Addressing legacies of mass human rights abuses reduces the likelihood of conflict and potential future mass atrocities from (re)emerging by providing official recognition and redress to victims, establishing historical truth, and achieving accountability for human rights violations. Where transitional justice processes already exist, they can potentially be utilized in a crisis situation to deescalate tensions or to provide informational inputs to early warning systems. Policies and laws relating to post conflict reconstruction should prioritize interventions pertaining to children born of war and their mothers, such as those for transitional justice. There is need for national legislation to address mass sexual violations occurring in the context of conflict or violence.

Could you tell us about FIDA-Uganda and the type of work you do with the organization?

FIDA-Uganda is a membership organization for women lawyers that was established in 1974. It was created by a group of women lawyers with a vision of working towards the attainment of a just and peaceful society where women's rights are realized and enjoyed in all spheres. The stated mission of FIDA-Uganda is “to lift the status of women using the law as a tool for social change”. As a result, the organization primarily addresses legal issues that affect women and children. I am the head of the FIDA-Uganda’s transitional justice unit and have worked with them for 6 years now. I am currently coordinating a 5-year project on accountability and redress for victims of sexual violence in post-conflict Uganda within a transitional justice framework. The project is based in the Acholi sub-region in Northern Uganda, which is an area deeply affected by over two decades of armed conflict between the Government of Uganda and the Lords Resistance Army (LRA). Women were particularly victimized during this war and post-conflict recovery efforts have not sufficiently been gender responsive or achieved social justice. FIDA-Uganda’s dual approaches are to work with state agencies to strengthen legal frameworks to support human rights for SGBV survivors and also take action to hold the state accountable in its duty to protect women’s human rights through strategic litigation and community capacity building. I believe that this project will strengthen the capacity of FIDA-Uganda to support the achievement of gender justice in conflict situations. As a program officer, my work also entails networking with the different stakeholders in government and non-state actors including social institutions.

What do you remember as the most important element of your visit to Auschwitz-Birkenau in Poland and your time at the Lemkin Seminar? What lessons have you taken away from this experience?

The documentation, preservation, protection, and maintenance of archives created at Auschwitz-Birkenau form an important legacy that tells the story of all the victims and survivors. I believe that Auschwitz-Birkenau is an effective tool for teaching the world about the importance of protecting democracy and human rights, preventing racism, and promoting mutual respect between people of different races, religions, and cultures. The experience helped me appreciate, learn and understand human cruelty as well as violence and how to prevent it.

What brought you to work in the field of genocide and mass atrocity prevention? Who or what inspires you in your continued work on the prevention of mass atrocities?

I am passionately driven to give back to my country specifically in the field of transitional justice. I derive the most meaning in life through seeing a victim or survivor of mass atrocity get justice. I was dramatically transformed and greatly enriched by working with sexual violence victims and assisting them in documenting their experiences while being held in captivity by the Lord’s Resistance Army. Interacting with them was amazing, rewarding, and meaningful. The woman who inspired me in the field of genocide and mass atrocity prevention was abducted at the age of eleven, spent nearly eleven years inside the Lord’s Resistance Army, including becoming a “forced wife” to the rebel leader and mother to his children. While in captivity she would console, counsel, and nurse the girls with lukewarm water who would have been defiled or raped. Her account unflinchingly conveys the moral difficulties of choosing survival in a situation fraught with violence, threat, and death. This lady was later freed following her capture by the Ugandan military. Despite the trauma she endured at the hands of the Lord’s Resistance Army, she later joined a Ugandan peace delegation to the LRA and tried to convince the rebel leader to end the war that had lasted more than two decades. This extraordinary woman was also subjected to stigma when she and her children returned home as an adult. Her incredible experience reveals the complex ways in which war has affected women who navigated life inside the LRA. I was inspired by this lady because, in her humble way, she was able to help the vulnerable girls in their most desperate moment. I resolved to myself that I, too, can contribute to the prevention of mass atrocities.

Cuál cree que son las acciones y políticas más eficaces a largo plazo en la prevención de atrocidades masivas?

El enfoque que debe tomarse para prevenir atrocidades masivas y sus efectos es monitorizar el uso del discurso de odio sin provocar tensiones debido a la obligación del estado de preservar la libertad de expresión. Esto puede realizarse con un incremento en el número de voces de medios independientes, la creación de conciencia, capacitación para los trabajadores de los medios de comunicación y la utilización de la tecnología para crear plataformas alternativas. La documentación y reportajes sobre violaciones de derechos humanos durante o después de los conflictos es muy importante en la prevención de atrocidades porque estas medidas combaten la impunidad de los perpetradores, puede brindar justicia y un renovado sentido de inclusión social para las víctimas, además de servir como red de alerta temprana ante cualquier inestabilidad.

Abordar el legado de las violaciones masivas de los derechos humanos reduce la posibilidad de nuevos conflictos y atrocidades masivas a través de medidas de reconocimiento y reparación a las víctimas, el establecimiento de la verdad histórica y el cumplimiento de la rendición de cuentas por dichas violaciones. Donde ya existen procesos de justicia transicional, sus elementos pueden ser potencialmente utilizados en una situación de crisis para reducir las tensiones o proporcionar aportes informativos a los sistemas de alerta temprana. Las políticas y leyes enfocadas a la reconstrucción después del conflicto deberían priorizar las intervenciones relacionadas con los niños nacidos en la guerra y sus madres, como las de la justicia transicional. Es necesario que la legislación nacional aborde las violaciones sexuales masivas que ocurren en el contexto de conflicto o violencia.

¿Podría hablarnos sobre la FIDA-Uganda y sus labores con esta organización?

La FIDA-Uganda es una organización de membresía para mujeres abogadas que se estableció en 1974. Fue creada por un grupo de abogadas con una visión de trabajar para lograr una sociedad justa y pacífica donde los derechos de las mujeres sean realizados y disfrutados en todos los ámbitos. Su misión es “elevar el estatus de las mujeres por medio de la ley como una herramienta para el cambio social”. Por eso, la FIDA aborda principalmente cuestiones legales que afectan a mujeres y niños.

Soy la directora de la unidad de justicia transicional de la FIDA-Uganda y he trabajado con la organización durante 6 años. Actualmente, estoy coordinando un proyecto de cinco años sobre la rendición de cuentas y reparaciones dentro de un marco de justicia transicional para víctimas de violencia sexual en Uganda después de conflicto. El proyecto se basa en la subregión de Acholi en el norte de Uganda, un área profundamente afectada por más de dos décadas de conflicto armado entre el Gobierno de Uganda y el Ejército de Resistencia del Señor (LRA). Las mujeres fueron particularmente victimizadas durante esta guerra y los esfuerzos de recuperación después del fin del conflicto no han sido suficientemente sensibles al género y no han logrado la justicia social.

Los enfoques duales de la FIDA son: trabajar con las agencias estatales para fortalecer los marcos legales para apoyar los derechos humanos de los sobrevivientes de violencia sexual; y crear acciones para garantizar que el estado respeta su responsabilidad de proteger, los derechos humanos de las mujeres a través de procesos jurídicos estratégicos y el desarrollo de capacidades comunitarias. Creo que este proyecto fortalecerá la capacidad de FIDA-Uganda para apoyar el logro de la justicia de género en situaciones de conflicto. Como oficial de programa, mi trabajo también implica la creación de redes con los diferentes actores en el gobierno, así como los actores no estatales, incluidas las instituciones sociales.

¿Qué recuerda como el elemento más importante de su visita a Auschwitz-Birkenau en Polonia y su tiempo en el Seminario Lemkin? ¿Qué lecciones has aprendido de esta experiencia?

La documentación, preservación, protección y mantenimiento de los archivos creados en Auschwitz-Birkenau forman un legado importante que cuenta la historia de todas las víctimas y sobrevivientes. Creo que Auschwitz-Birkenau es una herramienta efectiva para enseñar al mundo la importancia de proteger la democracia y los derechos humanos, prevenir el racismo y promover el respeto mutuo entre personas de diferentes razas, religiones y culturas. La experiencia me ayudó a apreciar, aprender y comprender la crueldad humana, así como la violencia y cómo prevenirla.

¿Cuáles son las razones que le han llevado a trabajar en el campo de la prevención del genocidio y atrocidades masivas? ¿Quién o qué le inspira o motiva en su trabajo?

Estoy apasionadamente motivada a trabajar por mi país, específicamente en el campo de la justicia transicional. Mi mayor satisfacción es ver a una víctima o sobreviviente de atrocidades masivas obtener justicia. Me transformé dramáticamente y me enriquecí mucho trabajando con víctimas de violencia sexual y ayudándolas a documentar sus experiencias mientras el Ejército de Resistencia del Señor (LRA) las mantenía en cautiverio. Interactuar con ellas fue increíble, gratificante y significativo.

La mujer que me inspiró en el campo del genocidio y la prevención de atrocidades masivas fue secuestrada a la edad de once años, pasó casi once años dentro del Ejército de Resistencia del Señor, convirtiéndose incluso en una “esposa forzada” del líder rebelde y madre de sus hijos. Mientras estaba en cautiverio, ella consolaba, aconsejaba y amamantaba con agua tibia a las muchachas que habían sido profanadas o violadas. Su relato transmite con mucha determinación las dificultades morales de elegir la supervivencia en una situación de mucha violencia, amenazas y muerte. Esta señora fue liberada luego de ser capturada por el ejército ugandés.

A pesar del trauma que sufrió a manos del Ejército de Resistencia del Señor, más tarde ella se unió a una delegación de paz de Uganda al LRA y trató de convencer al líder rebelde de que pusiera fin a la guerra que duró más de dos décadas. Esta mujer extraordinaria también fue objeto de estigma cuando ella y sus hijos regresaron a casa. Su increíble experiencia revela las formas complejas en que la guerra ha afectado a las mujeres que navegaron la vida dentro del LRA.

Me inspiré en esta mujer porque, en su humilde manera, pudo ayudar a las niñas vulnerables en sus momentos de mayor desamparo. Resolví que yo también puedo contribuir a la prevención de atrocidades masivas.