Profiles In Prevention

Ruth Meyre M. Rodrigues

Dr. Ruth Meyre M. Rodrigues is a Portuguese-language Teacher in the Educational Public System of the Federal District of Brazil. In 2016, she became a public official, serving as Director of Rural Education, Human Rights, and Diversity issues at the Secretariat of Education of the Federal District. Dr. Meyre M. Rodrigues holds a PhD in Education from the State University of Campinas (UNICAMP), where she was part of a research line called "social and school exclusion and inclusion processes: racism and social practices.” She is a member of the Audre Lorde Group of Studies and Research in Education, Race, Gender and Sexualities of the Federal Rural University of Pernambuco and the University of Brasilia, promoting the studies on the intersections between gender, race, and sexualities and their projections in educational and public policies. Meyre contributes to preventing genocide and other mass atrocities by promoting human rights as an academic, teacher, and public official promoting human rights and inclusion of minorities and historically excluded groups in education, such as women, low-income, and Black people in Brazil. She worked as Director of Rural Education, Human Rights and Diversity of the Federal District's Education Secretariat. She was an advisor of the District Council for the Promotion and Defense of Human Rights and she is currently an advisor of the Council for the Rights of Children and Adolescents of Federal District. As Director of Rural Education, Human Rights and Diversity at the Secretariat of Education, she has contributed since 2018 to AIPG's work by supporting the implementation of WEPP's project Citizenship and Democracy in School at schools in Brasilia. She has also been working in partnership with AIPG to disseminate and consolidate the initiative across teachers and students. Moreover, she has been part of the WEPP teacher trainings as a speaker, teaching about intersections studies between minority groups.

La Dra. Ruth Meyre M. Rodrigues es maestra de portugués en el Sistema Público de Educación del Distrito Federal de Brasil. En 2016, se convirtió en funcionaria pública, desempeñando el cargo de Directora de Educación Rural, Derechos Humanos y Diversidad en la Secretaría de Educación del Distrito Federal. La Dra. Meyre M. Rodrigues es doctora en Educación por la Universidad Estatal de Campinas (UNICAMP), donde formó parte de una línea de investigación denominada “procesos de exclusión e inclusión social y escolar: racismo y prácticas sociales”.

Es miembro del Grupo Audre Lorde de Estudios e Investigación en Educación, Raza, Género y Sexualidades de la Universidad Federal Rural de Pernambuco y de la Universidad de Brasilia, promoviendo los estudios sobre las intersecciones entre género, raza y sexualidad así como sus proyecciones en las políticas educativas y públicas. La Dra. Meyre contribuye a prevenir el genocidio y otras atrocidades masivas mediante la promoción de los derechos humanos como académica, profesora y funcionaria pública que promueve la inclusión de las minorías y los grupos históricamente excluidos en la educación, como las mujeres, las personas de bajos ingresos y las personas afrodescendientes en Brasil.

Trabajó como directora de Educación Rural, Derechos Humanos y Diversidad de la Secretaría de Educación del Distrito Federal. Fue asesora del Consejo Distrital de Promoción y Defensa de los Derechos Humanos y actualmente es asesora del Consejo de los Derechos del Niño y del Adolescente del Distrito Federal. Como directora de Educación Rural, Derechos Humanos y Diversidad de la Secretaría de Educación, ha contribuido desde 2018 al trabajo de AIPG apoyando la implementación del proyecto Ciudadanía y Democracia desde la Escuela del Programa de Políticas Educativas Warren (WEPP, por sus siglas en inglés) en las escuelas de Brasilia. También ha trabajado en colaboración con AIPG para difundir y consolidar la iniciativa entre profesores y estudiantes. Además, ha formado parte de la formación de profesores del WEPP como ponente, enseñando sobre estudios de intersecciones entre grupos minoritarios.


How do you begin your work in the area of education and human rights? Who and/or what inspires you to continue this work?

The first contacts with discussions in the field of Human Rights were born in my process of union action. The debate about socioeconomic inequalities — which initially focused on understanding how the capitalist mode of production promotes an unfair social organization and divisions into antagonistic social classes — gradually expanded to readings and interpretations of reality that consider different mechanisms of subordination and exclusion based on ethnic-racial belonging, gender identity, sexual orientation, and age, among others, which reverberate in various forms of vulnerabilities and social hierarchies. Within this process, I can point to three main inspirations: One is in the action and struggle of social movements. The second arises from dialogue with children, teenagers, and young people who are eager for opportunities and voices. The third inspiration is the desire to leave a better world for future generations.

How and why did your concern for inclusion and racial equality in education begin? Please tell us a little bit about your projects as Director of Rural Education, Human Rights, and Diversity.

By considering the way that racism defines social roles and that the school is a venue of the production and reproduction of prejudice and ethnic-racial discriminatory processes, I came to understand the role of educational professionals in fighting against racism, which was historically built and continues to be reinforced and adapted to different social contexts. When considering the social structures promoting inequality and segregationist practices, it is clear to see why it remains advantageous for certain groups to maintain racism as a strategy that upholds the status of non-privileged groups at the bottom of the social pyramid that supports the privileged status of a minority group. In this sense, an unfair economic and social order constantly relegates these individuals to the base of the pyramid, where they inherit an insecure work situation. It is important to remember that the base of this pyramid is primarily composed of Black women, as a result of the overlapping categories of subordination: race, class, and gender. Aware of this, the Director of Rural Education, Human Rights, and Diversity develops a broad range of projects and actions capable of minimizing the effects of social inequalities, such as:

We act to confront violence based on the perspective of education for peace in a way that is inclusive, diverse, and free from all forms of oppression and discrimination.

Thinking more broadly, how do you see your work and the field of education contributing to the prevention of genocide and mass atrocities?

The management of public policies isn't a field separated from reality, in this way, it's characterized by disputes, agreements, and negotiations, which aren't always in accordance with human rights guidelines. The discontinuity of actions and the constant change in the strategy and profile of those responsible for public policies negatively impact the implementation of actions and projects. In this context, it's necessary to seek alternatives to guarantee basic social rights to marginalized social groups in a continuous and palpable way, even if these alternatives don't completely work out the problems, but gradually find solutions. In this process, we work for political and emancipatory awareness through education as a way of confronting the logic of extermination, which is sometimes adopted by the State itself. The challenge is huge, especially considering the current context, but we continue to believe in education as a path to social transformation. As the great master Paulo Freire has taught us, we must hope!

In your opinion, what projects or actions have been particularly successful in meeting the challenges faced by the students from rural areas in Brazil?

The "Countryside Education" modality was born as a counterpoint to the old "Rural Education" approach. It is an attempt to separate the notion of schooling in rural areas from purely geographical criteria. It seeks to build and strengthen a notion of "education in and from the countryside" that takes into account the specificities, culture, and diversity present in rural areas. We work to not reproduce the "country x city" dichotomy, in which the city is understood as superior, more developed, and advanced than the countryside. In reality, we have distinct social contexts that have specific demands due to the peculiarities of urban and rural populations. We fight to guarantee the same conditions and opportunities for rural students as those in urban locales. In addition, we always consider the peculiarities of the rural population and, above all, give value to their way of life and culture. The main strategy for this recognition and for the strengthening of the modality is the elaboration, through action research, of the Historical and Cultural Social Inventory of the Countryside Schools, aligned with the Political and Pedagogical Project. This is an important step towards the establishment of bonds, generating a reciprocal feeling of belonging. The proposal should be thought based on the role of the student and the participation of other segments of the school community, respecting the countryside as a place of production of life, with particular forms of socioeconomic organization and valuing the cultural identity of the locality. It is founded on the principle that it is necessary to know and understand reality critically, in order to interpret and transform it.

What actions or public policies could best support initiatives to prevent racism and other types of discrimination in the Brazilian school system?

The fight against racism depends on deep discussions and reflections on the social function of the school and the role of schooling in the process of social inclusion. For this, it's necessary to identify, as a background, a social structure that is not only racist and based in eugenics, but also patriarchal, sexist, and misogynist. One which makes Black women extremely vulnerable and targets of different forms of violence. This scenario was born in times of colonial Brazil, extended during the Empire, spread throughout the Republic and is still alive as a project that only gives attention to the interests of the powerful and prestigious. The result of this is an extremely unfair and unequal society. As a consequence of this, the State must guarantee policies capable of compensating for this history of exclusion to traditionally marginalized, dehumanized, and subordinated groups through so-called "positive discrimination" measures, as a way of trying to safeguard the conditions and opportunities for all through affirmative action policies. These actions seek to promote the potential for social inclusion, thus mitigating the consequences of the discriminatory processes that are a part of Brazilian society. With this in mind, the school is a powerful locus for the changes we hope to see in society.

What AIPG initiatives have you participated in? How do you believe that the Citizenship and Democracy in School project has contributed to promoting human rights and fighting against discrimination in the schools you have worked in and worked with?

The Auschwitz Institute is an important partnership for us in the development of actions related to the debate about Human Rights, social justice, and citizenship. The discussions at the training actions conducted by the Warren Educational Policies Program of the Auschwitz Institute alongside the materialization of pedagogical practices in classrooms directly complement the theoretical principles of our curriculum. The main learning experience is the realization that it is possible to discuss complex topics concerning Human Rights through teaching strategies that are dynamic and interesting. These strategies help teachers to hold students’ attention while promoting reflection and political-social engagement.

How do you believe that the Citizenship and Democracy in School project has contributed to promoting human rights and fighting against discrimination in the schools you have worked in and with?

The Citizenship and Democracy in School project made it possible to create spaces for dialogue among students and educational professionals. Based on a participatory approach, the proposal inspires the development of critical points of view and evokes reflections capable of deconstructing hate speech that are present in a context of extreme political polarization. Themes such as racism, fascism, LGBTQIA+ discrimination, sexism, religious diversity, among others, are dealt with in an intersectional way across the project. Overall, the course was highly rated by the participating teachers and schools. Initiatives like this one are crucial for the strengthening of a culture of peace in schools as a strategy to confront all forms of violence and the reproduction of prejudices and stereotypes.

¿Cómo comienza su trabajo en el ámbito de la educación y los derechos humanos? ¿Quién y/o qué le inspira a continuar este trabajo?

Los primeros contactos con los debates en el ámbito de los Derechos Humanos nacieron en mi proceso de acción sindical. El debate sobre las desigualdades socioeconómicas, que inicialmente se centró en la comprensión de cómo el modo de producción capitalista promueve una organización social injusta y divisiones en clases sociales antagónicas, se fue ampliando hacia lecturas e interpretaciones de la realidad que consideran diferentes mecanismos de subordinación y exclusión basados en la pertenencia étnico-racial, la identidad de género, la orientación sexual y la edad, entre otros, que repercuten en diversas formas de vulnerabilidades y jerarquías sociales.

Dentro de este proceso, puedo señalar tres inspiraciones principales:  Una está en la acción y la lucha de los movimientos sociales. La segunda surge del diálogo con niños, adolescentes y jóvenes ávidos de oportunidades y voces. La tercera inspiración es el deseo de dejar un mundo mejor para las generaciones futuras.

¿Cómo y por qué comenzó su preocupación por la inclusión y la igualdad racial en la educación? Cuéntenos un poco sobre sus proyectos como directora de Educación Rural, Derechos Humanos y Diversidad.

Al considerar la forma en que el racismo define los roles sociales y que la escuela es un lugar de producción y reproducción de prejuicios y procesos discriminatorios étnico-raciales, llegué a comprender el papel de los profesionales de la educación en la lucha contra el racismo, que se construyó históricamente y sigue reforzándose y adaptándose a los diferentes contextos sociales.

Debido a las estructuras sociales que promueven la desigualdad y las prácticas segregacionistas, queda claro por qué sigue siendo ventajoso para ciertos grupos mantener el racismo como estrategia que mantiene el estatus de los grupos no privilegiados en la base de la pirámide social que sustenta el estatus privilegiado de un grupo minoritario. En este sentido, un orden económico y social injusto relega constantemente a estos individuos a la base de la pirámide, donde heredan una situación laboral insegura. Es importante recordar que la base de esta pirámide está compuesta principalmente por mujeres negras, como resultado de la superposición de las categorías de subordinación: raza, clase y género.

Consciente de ello, la directora  de Educación Rural, Derechos Humanos y Diversidad desarrolla una amplia gama de proyectos y acciones capaces de minimizar los efectos de las desigualdades sociales, tales como:

  • la formación continua;
  • asociaciones con instituciones
  • ONG y sociedad civil;
  • la elaboración de materiales de orientación y proyectos de intervención en las escuelas
  • redacción, actualización y aplicación de la legislación asociada al ámbito de los Derechos Humanos
  • Esto incluye la legislación que tiene como destinatarios a todas las personas que se encuentran en situación de vulnerabilidad. Entre ellas, es importante destacar la situación de las niñas y las mujeres; de las poblaciones afrodescendientes, indígenas, rurales, empobrecidas, sin hogar, LGBTQIA+ y gitanos, así como de lxs refugiados, y de lxs niñxs y adolescentes en situación de atención institucional y de programación socioeducativa.

Actuamos para hacer frente a la violencia desde la perspectiva de la educación para la paz de forma inclusiva, diversa y libre de toda forma de opresión y discriminación.

Pensando en términos más amplios, ¿cómo cree que su trabajo y el campo de la educación contribuyen a la prevención del genocidio y las atrocidades masivas?

La gestión de las políticas públicas no es un campo separado de la realidad, por lo que se caracteriza por las disputas, los acuerdos y las negociaciones, que no siempre se ajustan a las directrices de los derechos humanos. La discontinuidad de las acciones y el cambio constante en la estrategia y el perfil de los responsables de las políticas públicas impactan negativamente en la implementación de acciones y proyectos. En este contexto, es necesario buscar alternativas que garanticen los derechos básicos de los grupos sociales marginados de forma continua, aunque estas alternativas no resuelvan completamente los problemas, sino que vayan encontrando soluciones. En este proceso, trabajamos por la concientización política y emancipadora a través de la educación como forma de enfrentarnos a la lógica del exterminio, que a veces adopta el propio Estado. El reto es enorme, sobre todo teniendo en cuenta el contexto actual, pero seguimos creyendo en la educación como camino de transformación social. Como nos ha enseñado el gran maestro Paulo Freire, ¡hay que tener esperanza!

En su opinión, ¿qué proyectos o acciones han tenido especial éxito a la hora de responder a los retos de los alumnos en zonas rurales en Brasil?

La modalidad de “Educación en el Campo” nació como un contrapunto al antiguo enfoque de “Educación Rural”. Es un intento de separar la noción de escolarización en el medio rural de los criterios puramente geográficos. Busca construir y fortalecer una noción de “educación en y desde el campo” que tenga en cuenta las especificidades, la cultura y la diversidad presentes en las zonas rurales.

Trabajamos para no reproducir la dicotomía “campo x ciudad”, en la que la ciudad se entiende como superior, más desarrollada y avanzada que el campo. En realidad, tenemos contextos sociales distintos que tienen demandas específicas debido a las peculiaridades de las poblaciones urbanas y rurales. Luchamos por garantizar las mismas condiciones y oportunidades para los estudiantes del campo que para los de la ciudad. Además, siempre tenemos en cuenta las particularidades de la población rural y, sobre todo, valoramos su forma de vida y su cultura.

La principal estrategia para este reconocimiento y para el fortalecimiento de la modalidad es la elaboración, a través de la investigación-acción, del Inventario Histórico y Cultural Social de las Escuelas del Campo, alineado con el Proyecto Político y Pedagógico. Este es un paso importante para el establecimiento de vínculos, generando un sentimiento recíproco de pertenencia. La propuesta debe ser pensada a partir del papel del alumno y de la participación de otros segmentos de la comunidad escolar, respetando el campo como lugar de producción de vida, con formas particulares de organización socioeconómica y valorando la identidad cultural de la localidad. Se fundamenta en el principio de que es necesario conocer y comprender críticamente la realidad, para interpretarla y transformarla.

¿Qué acciones o políticas públicas podrían apoyar mejor las iniciativas para prevenir el racismo y otros tipos de discriminación en el sistema escolar brasileño?

La lucha contra el racismo depende de profundos debates y reflexiones sobre la función social de la escuela y el papel de la escolarización en el proceso de inclusión social. Para ello, es necesario identificar, como telón de fondo, una estructura social no sólo racista y basada en la eugenesia, sino también patriarcal, sexista y misógina. Una que hace que las mujeres afrodescendientes sean extremadamente vulnerables y blanco de diferentes formas de violencia. Este escenario nació durante el Brasil colonial, y se extendió durante el Imperio hasta la República y sigue vivo como un proyecto que sólo atiende a los intereses del sector más privilegiado.

El resultado de esto es una sociedad extremadamente injusta y desigual. Como consecuencia de esto, el Estado debe garantizar políticas capaces de compensar esta historia de exclusión a los grupos tradicionalmente marginados, deshumanizados y subordinados a través de las llamadas medidas de “discriminación positiva”, como una forma de intentar salvaguardar las condiciones y oportunidades para todos a través de políticas de acción afirmativa. Estas acciones buscan promover el potencial de inclusión social, mitigando así las consecuencias de los procesos discriminatorios que forman parte de la sociedad brasileña. Con esto en mente, la escuela es un poderoso lugar para los cambios que esperamos ver en la sociedad.

¿En qué iniciativas de AIPG ha participado? ¿Cómo cree que el proyecto Ciudadanía y Democracia en la Escuela ha contribuido a la promoción de los derechos humanos y a la lucha contra la discriminación en las escuelas con las que ha colaborado?

El Instituto Auschwitz es una asociación importante para nosotros en el desarrollo de acciones relacionadas con el debate sobre los derechos humanos, la justicia social y la ciudadanía. Las discusiones en las acciones de formación llevadas a cabo por el Programa de Políticas Educativas Warren junto con la materialización de prácticas pedagógicas en las aulas complementan directamente los principios teóricos de nuestro plan de estudios. La principal experiencia de aprendizaje es la constatación de que es posible discutir temas complejos relativos a los derechos humanos mediante estrategias de enseñanza dinámicas e interesantes. Estas estrategias ayudan a los profesores a mantener la atención de los alumnos al mismo tiempo que promueven la reflexión y el compromiso político-social.  

¿Cómo cree que el proyecto Ciudadanía y Democracia desde la Escuela ha contribuido a la promoción de los derechos humanos y a la lucha contra la discriminación en las escuelas en las que ha trabajado y con las que ha colaborado?

El proyecto Ciudadanía y Democracia desde la Escuela permitió crear espacios de diálogo entre estudiantes y profesionales de la educación. Basado en un enfoque participativo, la propuesta inspira el desarrollo de puntos de vista críticos y evoca reflexiones capaces de deconstruir los discursos de odio que están presentes en un contexto de extrema polarización política. Temas como el racismo, el fascismo, la discriminación LGBTQIA+, el sexismo, la diversidad religiosa, entre otros, son tratados de forma interseccional a lo largo del proyecto.

En general, el curso ha sido muy bien recibido por los profesores y por los centros participantes. Iniciativas como ésta son cruciales para el fortalecimiento de una cultura de paz en las escuelas como estrategia para enfrentar todas las formas de violencia y la reproducción de prejuicios y estereotipos.